Workaway.info is een website waar je wereldwijd hosts kan vinden die hulp nodig hebben in ruil voor kost en inwoon. De hulp die zij nodig hebben verschilt vaak. Sommigen hebben hulp nodig met hun boerderij en andere hulp in hun B&B. Als je de hosts wil contacteren heb je een lidmaatschap nodig. Je kan dit voor jezelf kopen maar ook als koppel. Dit is dan geldig voor twee jaar.

Terwijl we rondtoerden in Australië probeerden we dit voor de eerste keer uit. We contacteerden enkele hosts maar kregen enkel reactie op één van de zes. We hadden al een raar gevoel bij het idee van workaway en het feit dat we bijna geen antwoord kregen hielp hier niet bij.

Twaalf maanden later, terwijl we in Vancouver woonden, probeerden we het nog eens. We stelden zorgvuldig ons bericht op en zonden het naar een organische boerderij in Port Alberni op Vancouver Island. We kregen onmiddelijk een antwoord en na een paar emails was het al in orde. Eind April zouden we voor twee en een halve week naar de boerderij gaan.

Ferry naar Vancouver Island

We namen de bus naar Horseshoe Bay waar we dan de ferry namen die ons naar het eiland bracht. In minder dan twee uur kwamen we aan in Nanaimo waar we de bus namen tot in Port Alberni. Deze hele onderneming duurde maar enkele uren en ze kwamen ons oppikken aan het Greyhound Station.

Onze eerste indruk van de boerderij was heel goed maar we waren wel verrast dat er nog andere workawayers verbleven. Gelukkig was dit maar voor enkele dagen. Het was wel jammer dat we onze privé woning moesten delen met hen en dat we hier niets van wisten. Maar we konden hen natuurlijk wel enkele vragen stellen over hun ervaring. Zij waren hier voor een hele maand dus slecht kon het toch niet zijn, toch?

_DSC3163

_DSC3661

De eerste dagen was het proberen de routine te leren kennen. De kippen verzorgen, de schapen naar hun wei brengen en de konijnen eten geven. Naast het verzorgen van de dieren moesten we ook onkruid wieden en het gras maaien. Gemakkelijke dingen die ons wel leuk leken. Maar na onze eerste week werd het duidelijk dan we enkel moesten wieden.

_DSC3191

_DSC3404

In onze eerste week ontdekten we ook dat er een enorm verschil was in taal. Engels was niet hun moedertaal dus vaak konden we niet verstaan waar zij het over hadden. Ze konden wel Engels praten maar het was alsof ze daar geen zin in hadden. Alleen als het nodig was. Blijkbaar waren wij de eerste workawayers die hun taal niet praatten. De eerste dagen met de andere workawayers praatten ze ook altijd hun eigen taal. Wij vonden dit verschrikkelijk grof aangezien wij hen niet konden verstaan. Om alles nog erger te maken, de schoonmoeder die mee inwoonde kon geen Engels.

_DSC3390

Gelukkig hadden we onze eigen woning. Het was enkel om te slapen en te douchen maar uiteindelijk hebben we het meeste van onze tijd hier doorgebracht. In het grote huis was het een beetje ongemakkelijk.

_DSC3435

Op het profiel van de boerderij stond er dat ze vijf uur per dag werk verwachten en in het weekend vrij. Dit was zeker niet het geval. Het werk was zo verspreid dat het leek alsof we de hele dag bezig waren. We verbleven er uiteindelijk drie weken en kregen maar drie vrije dagen. We kregen wel hun auto om op onze vrije dagen weg te gaan naar Tofino en Parksville.

Het laatste waar we het over wilden hebben is dat we ons vaak heel onwelkom voelden. De hosts waren heel afstandelijk tegen ons en maakten veel dingen heel ongemakkelijk. Ze praatten graag over hun eigen leven en ervaringen maar hadden geen zin om naar onze verhalen te luisteren. Ook al mochten we langer blijven van hen, ze leken toch blij dat we vertrokken.

_DSC3135

Waarom we uiteindelijk drie weken bleven? Omdat we voelden dat ze de hulp echt wel konden gebruiken en omdat we toch geen andere opties hadden. Het werk was ok en dankzij mekaar konden we er toch het beste van maken. Het feit dat ze maar één enkele review hadden, had ons misschien moeten waarschuwen maar daar hadden we toen niets bij gezocht.

_DSC3437

Zouden we Workaway aanraden? Ja zeker! Maar wees slim en voorzichtig. Probeer zo goed mogelijk uit te zoeken of de host geschikt is voor jou. Als je je niet goed voelt na een paar dagen, wees dan niet bang om te vertrekken.

Disclaimer: We hebben geen specifieke details vrijgegeven omdat we vinden dat dit niet nodig was. Maar moest je toch wat meer informatie willen dan mag je ons altijd contacteren.

Deel op Pinterest

Workaway

Auteur

Hey! Ik ben Kelly, 25 jaar en ik hou van reizen. Ik ben verzot op chocolade en vooral dan een chocolade moelleux. Ik ben verslaafd aan Netflix en hoop ooit trotse eigenaar te zijn van een geweldig katbeest!

5 Comments

  1. All my workaway experiences (5) have been at the very least interesting and at the best – one of the best experiences/cultural exchanges of my life we’re I met a couple of my closest friends. Workaway is really just a platform not a program, and your experience is likely to depend on the individual/s that you are volunteering. I would just recommend: read reviews, leave honest reviews and make sure you communicate your questions/concerns about accommodation/the work/the social environment etc before you commit to going.

    • Kelly & Florian Antwoord

      Thanks Jade, that’s really good advice. It definitely depends on finding the right hosts. We just didn’t have a good relationship with this host. But that happens and we still learned a lot from this experience.

  2. Workaway is a strange one. I’ve done 5 now and they vary between amazing and terrible. I think the key is to not commit to too much time and as you say, just feel free to leave whenever you like! You don’t have a contract, but it can be awkward at times.

  3. Maybe a comment from a host’s perspective: I think workaway is a great platform for exchanging e.g. help vs. language and other experience. I have had now nearly 30 helpers from workaway and helpX. In most cases the experiences were really excellent. In two cases I asked people to leave because they were either slackers, working went I left the house, and showed some activity when I returned, or just cheating in other ways. Some pretend they have skills, and they didn’t. E.g. they claim to have horse experience and were in fact a risk to humans’ and animals’ lives. Bottom line: for both hosts and volunteers: trade a lot of emails before agreeing, communicate via skype and other media. I now ask for references from other hosts. When travellers circle the globe as e.g. workawayers and have no reference, there is definitely something wrong. I always offer my future guests to skype with those who are presently here. It is all about transparency and fairness. By the way, just leaving the place. because something does not meet your expectations is also unfair to the hosts, or cancelling in the last minute. Maybe negotiating a better solution should be tried. Overall workaway is an absolutely legit website. Volunteers and hosts, just try your best and don’t let a few percent (certainly less than 10 % on both sides) ruin the reputation.

    • Kelly Antwoord

      Thanks for your comment Hans! It’s great to hear your experiences with Workaway. It’s definitely true that both parties will have to make some efforts to make it work. We will keep using the website in the near future as we’ve also had some positive experiences.

Laat een Comment Achter